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Qui était le coupable derrière les attaques à l’anthrax de 2001 ?

Quelques jours avant le 21e anniversaire des attentats terroristes du 11 septembre, Netflix a publié un nouveau long métrage documentaire sur les conséquences, à savoir les terrifiantes attaques à l’anthrax de 2001 qui se sont produites une semaine seulement après le 11 septembre. Les attaques à l’anthrax fait partie d’une collaboration Netflix avec la BBC et est maintenant diffusée sur le service.

Les attaques à l’anthrax de 2001, parfois surnommées « Amerithrax », ont été un incident au cours duquel plusieurs médias et sénateurs démocrates ont reçu des lettres contenant des spores mortelles d’anthrax. Cinq personnes sont décédées au total et au moins 17 ont été infectées, potentiellement plus.

L’un des aspects les plus intéressants de l’affaire est peut-être que personne n’a jamais été traduit en justice, bien que le FBI ait nommé un homme comme seul coupable. Il est décédé avant de pouvoir être jugé et l’affaire a depuis été classée.

Les attaques à l’anthrax : qui était le coupable derrière les attaques à l’anthrax de 2001 ?

Il y avait trois principaux coupables des attaques à l’anthrax de 2001 : Al-Qaïda, Steven Hatfill et Bruce Edwards Ivins. Parce que les attentats se sont produits si peu de temps après le 11 septembre et que les lettres disaient des choses comme « mort à l’Amérique » et « mort à l’islam », le gouvernement américain pensait que l’utilisation de spores d’anthrax dans le message était une autre attaque terroriste, cette fois biologique, potentiellement liés aux détournements d’avions du 11 septembre.

Cependant, le FBI a rapidement déduit que les spores utilisées provenaient de la souche Ames, une souche d’anthrax créée sur le sol américain et présente dans au moins 15 laboratoires différents. Bruce Ivins était le principal enquêteur sur l’anthrax à l’Institut de recherche médicale de l’armée des États-Unis sur les maladies infectieuses (USAMRIID) et est devenu l’un des premiers suspects.

Le FBI a d’abord dissipé Ivins de tout soupçon et l’a même considéré comme un atout dans leur enquête car il les a aidés en fournissant des informations sur d’autres chercheurs qui avaient accès à la souche. Le FBI a jeté son dévolu sur l’ancien chercheur de l’armée Steven Hatfill, qui avait déjà été licencié pour avoir enfreint la réglementation et a ensuite perdu un deuxième emploi en plus de son habilitation de sécurité.

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Bien qu’ils n’aient pas de preuves concrètes, les agents du FBI sur l’affaire ont concentré tous leurs efforts sur Hatfill, au point que Hatfill a déposé une plainte accusant le ministère de la Justice d’avoir divulgué des informations à la presse en violation de la loi sur la protection des renseignements personnels. Il a reçu 5,8 millions de dollars dans le cadre d’un règlement.

En fin de compte, la recherche est revenue à Ivins. À la fin de 2006, la science a suffisamment progressé pour que le FBI puisse utiliser une combinaison de séquençage du génome et de l’ADN pour créer une empreinte ADN correspondant à celle trouvée sur un flacon spécifique de spores d’anthrax étiqueté RMR-1029, un flacon fabriqué par Ivins dans le cadre de ses expériences.

Des recherches plus poussées ont également montré qu’Ivins avait passé plus de temps dans les « suites chaudes » (laboratoires conçus pour être coupés du monde extérieur afin que les germes ne puissent pas s’échapper) dans les jours précédant l’arrivée des lettres. Ces découvertes, en plus des allégations selon lesquelles Ivins souffrait de diverses maladies mentales, l’ont amené à devenir le principal suspect.

Étant donné qu’Ivins était co-inventeur de deux brevets pour la technologie du vaccin contre l’anthrax, ses motivations seraient liées au fait de vouloir faire approuver son vaccin. Les attaques qui en ont résulté ont en effet aidé ses réalisations à être reconnues puisque la frénésie médiatique et la paranoïa du public ont conduit à une augmentation de l’intérêt pour les vaccins. Lui et deux collègues ont reçu la Décoration pour service civil exceptionnel de l’USAMRIID grâce à leur aide dans la résolution de problèmes techniques liés à la fabrication du vaccin contre l’anthrax.

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Les attaques à l’anthrax : où est Bruce Ivins maintenant ?

Bruce Ivins est décédé le 29 juillet 2008. Il a semblé se suicider par surdosage d’acétaminophène (Tylenol) après avoir appris que le FBI allait porter plainte contre lui pour son lien présumé avec les attaques à l’anthrax.

Mais le FBI pensait qu’il était leur homme. Dans Les attaques à l’anthrax documentaire, vous entendrez des opinions contradictoires quant à savoir si Ivins était le coupable ou non. Le FBI a clos l’affaire et détruit toutes les preuves, de sorte qu’elle ne peut pas être rouverte et réexaminée. En bref, Bruce Ivins serait le principal responsable des attentats, mais cela n’a jamais été prouvé devant un tribunal.

Les attaques à l’anthrax est maintenant en streaming sur Netflix.

Thomas Estimbre
Thomas Estimbre

Rédigé par Thomas Estimbre

Passionné du septième art et de série, Thomas dévore l'actu sur le sujet et vous propose les dernières nouvelles en la matière.

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