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ATTENTION ! Si votre estomac se sent comme ça, faites-vous examiner pour un cancer du foie

Votre estomac peut vous en dire long sur votre santé. Les douleurs, les nausées ou les crampes peuvent être dues à ce rouleau de homard douteux que vous avez mangé au déjeuner, ou au virus gastro-intestinal que votre enfant a ramené de la colonie de vacances, mais votre estomac peut également être affecté par des problèmes de santé auxquels vous ne penseriez pas normalement être liés. Les calculs biliaires, l’hypoglycémie et la pancréatite peuvent tous se manifester par des troubles de l’estomac, et un symptôme abdominal en particulier peut être le signe d’un problème grave au niveau de votre foie. Lisez ce qui suit pour savoir de quoi il s’agit et quand il faut aller chez le médecin.

Un médecin parle du foie à un patient.

La Mayo Clinic décrit le foie comme le plus grand organe interne du corps. De la taille d’un ballon de football, il est « situé principalement dans la partie supérieure droite de votre abdomen – sous le diaphragme et au-dessus de votre estomac », indique le site. « Une petite partie s’étend dans le quadrant supérieur gauche ».

Le foie n’est pas seulement grand, il est aussi extrêmement occupé. « Plus de 500 fonctions vitales ont été identifiées pour le foie », explique la faculté de médecine Johns Hopkins. Le National Center for Biotechnology Information énumère certaines de ces fonctions, notamment le soutien du métabolisme, l’immunité, la digestion, la détoxification et le stockage des vitamines.

Une grand-mère retraitée reste à la maison avec un visage douloureux, assise seule sur la table à manger de la maison.

Bien que vous puissiez associer votre système digestif à des organes tels que les intestins et l’œsophage, le foie joue un rôle important en aidant votre corps à digérer et à se nourrir. Sa principale fonction est de « traiter les nutriments absorbés par l’intestin grêle », explique la Cleveland Clinic. « La bile du foie sécrétée dans l’intestin grêle joue également un rôle important dans la digestion des graisses et de certaines vitamines. »

En plus de traiter les nutriments et de produire des substances chimiques, le foie « détoxifie également les produits chimiques potentiellement dangereux », poursuit la Cleveland Clinic. « Il décompose et sécrète de nombreux médicaments qui peuvent être toxiques pour votre organisme ». Ces fonctions, et les nombreuses autres que le foie remplit, en font un élément vital pour le bien-être de votre corps. « Le foie est si crucial pour l’existence que si vous pouvez vivre avec une partie seulement d’un foie, vous ne pouvez pas vivre sans foie du tout », note Healthline.

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Femme assise, ayant mal au ventre.

Les tumeurs qui se forment à l’intérieur ou sur le foie sont appelées tumeurs hepaticmycancerbridge.com, selon le Beth Israel Deaconess Medical Center (BIDMC). Bien que certaines tumeurs soient bénignes, elles peuvent causer des problèmes de santé si elles augmentent en taille, indique le site. En outre, « les tumeurs du foie qui sont malignes – c’est-à-dire qui se développent dans les tissus voisins ou se propagent à d’autres parties du corps – sont des cancers du foie. »

Les tumeurs du foie peuvent sécréter des hormones qui ont ensuite un effet sur d’autres organes, explique l’American Cancer Society. Dans certains cas, cela peut provoquer une hypercalcémie (taux de calcium élevé dans le sang). Etant donné la proximité du foie avec l’estomac et le soutien qu’il apporte au processus digestif, il est logique que le cancer du foie se manifeste par des signes qui ressemblent à des maux d’estomac.

Femme sur le point de vomir dans des toilettes

L’hypercalcémie peut entraîner des nausées et des vomissements. Andrea PalkaBSN, RN, OCN, et responsable des soins infirmiers à CancerBridge.

« Comme les nausées sont un symptôme incroyablement courant de nombreuses affections différentes, bénignes ou graves, il est facile d’attribuer un accès de nausée à quelque chose de plus commun comme une intoxication alimentaire, une infection, le mal des transports ou une suralimentation », explique Mme Palka. « Si vos nausées persistent ou sont accompagnées de vomissements persistants ou de tout autre signe de cancer du foie, cela pourrait être le signe d’un problème hépatique et vous devriez appeler votre médecin traitant immédiatement.

Palka ajoute que les autres symptômes de l’hypercalcémie peuvent inclure « la confusion, la constipation, la faiblesse, des problèmes musculaires, une soif extrême et des mictions fréquentes. »

Médecin regardant une radiographie.

« Malheureusement, il est possible d’avoir un cancer du foie à un stade précoce sans présenter aucun symptôme », déclare Mme Palka, qui conseille également aux gens de connaître leur risque de maladie du foie. Palka explique que certains de ces facteurs de risque peuvent inclure « le sexe, la race, si vous avez été testé positif au virus de l’hépatite B (VHB) ou au virus de l’hépatite C (VHC), la consommation d’alcool, l’obésité et plus encore. »

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L’infection chronique due à l’hépatite B ou à l’hépatite C présente « le plus grand risque de développer un cancer du foie », explique Mme Palka. « Pour limiter votre risque, évitez de partager des aiguilles, pratiquez le sexe sans risque et envisagez de vous faire vacciner contre le VHB. » Elle suggère également de « réduire votre consommation d’alcool, de réduire ou d’arrêter le tabagisme, de maintenir un poids santé et de limiter votre exposition aux produits chimiques cancérigènes et aux aflatoxines. »

Il est également important de connaître les autres signes avant-coureurs d’une maladie du foie. « Les symptômes les plus courants sont une perte de poids involontaire, une perte d’appétit, des douleurs et un gonflement de la partie supérieure de l’abdomen, une faiblesse et une fatigue, une jaunisse (un jaunissement de la peau) et des selles blanches et crayeuses », explique Mme Palka.

Damien CHARRIER

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