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Avoir des croyances positives sur le vieillissement favorise la longévité

 

Si vous pouviez faire quelque chose pour ajouter des années en bonne santé à votre vie, vous le feriez, n’est-ce pas ? Bien sûr, certaines choses dont il est prouvé qu’elles contribuent à la longévité, comme supprimer la malbouffe de son alimentation, éviter l’alcool et faire régulièrement de l’exercice, ne sont pas aussi faciles à mettre en pratique que nous le souhaiterions. Mais si le simple fait de changer votre façon de penser pouvait faire une différence dans la durée de votre vie ?

Un médecin fait passer le message qu’en fait, vos croyances ont un impact beaucoup plus important sur la durée de votre vie que vous ne le pensez probablement, et elle étaye ses dires par des données révélatrices issues d’une étude. Lisez ce qui suit pour découvrir comment changer votre point de vue pourrait vous aider à vivre plus longtemps – et à vous sentir mieux pendant ces années supplémentaires.

Grand-père et petit-fils latins jouant au basket sur le terrain.

Becca Levy, professeur d’épidémiologie à l’école de santé publique de Yale et professeur de psychologie à l’université de Yale, est l’auteur de Briser le code de l’âge qui explore l’impact des croyances sur le vieillissement sur notre longévité. Dans son livre, elle souligne qu’au cours de l’histoire de l’humanité, notre espérance de vie a effectivement triplé. « Au cours des 120 dernières années, nous avons ajouté trente ans à l’espérance de vie », dit-elle.

Cependant, écrit-elle, tout le monde ne voit pas cela comme une évolution positive. « Au lieu de considérer l’augmentation globale de la longévité comme la victoire dont l’humanité a rêvé pendant des milliers d’années, elle est largement dépeinte comme une catastrophe naturelle qui pèsera sur les populations mondiales. » Pourquoi ? « Il y a une perception couramment présentée dans les médias selon laquelle l’augmentation de la longévité sapera les caisses publiques et remplira excessivement nos hôpitaux », explique-t-elle.

Un jeune chef d'équipe corrigeant un employé senior offensé travaillant sur un ordinateur dans un bureau.

Selon Mme Levy, l’âgisme structurel est en grande partie responsable de l’attitude négative des médias – et de la nôtre – à l’égard de la longévité accrue. À titre d’exemple, elle cite les candidats plus âgés qui sont systématiquement écartés au profit de travailleurs plus jeunes. Ce phénomène a été bien documenté dans de multiples études, dont une étude de 2017 publiée dans Frontiers in Psychology qui a révélé que l’opinion des gestionnaires d’embauche sur le vieillissement avait une incidence sur leurs décisions.

Mme Levy déplore également le manque de représentation positive des personnes âgées à la télévision, au cinéma et dans tous les types de médias. Dans son livre, elle s’étend longuement sur l’acteur lauréat d’un Emmy Award Doris Roberts qui a partagé la vedette dans la célèbre sitcom Everybody Loves Raymond avant de s’éteindre à l’âge de 90 ans en 2016. Lors d’une audience sur l’âgisme en 2002, Roberts a témoigné devant le Congrès : « Mes pairs et moi sommes dépeints comme dépendants, impuissants, improductifs et exigeants plutôt que méritants », a déclaré Roberts. « En réalité, la majorité des personnes âgées sont des consommateurs autonomes de la classe moyenne qui ont plus d’actifs que la plupart des jeunes et qui ont du temps et du talent à offrir à la société. »

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« Des recherches ont montré que lorsque les membres d’un groupe ne sont pas représentés dans les médias, cela peut conduire à une sorte de marginalisation de ce groupe », dit Levy. Sextant Revue.

Drôle de dame âgée regardant la caméra

L’âgisme n’affecte pas seulement l’image que nous avons de nous-mêmes en vieillissant – il a aussi un effet mesurable sur notre corps. « Nous avons trouvé des preuves qu’il peut avoir un impact sur un certain nombre de systèmes de santé différents, y compris les systèmes cardiovasculaire et cognitif », explique le Dr Levy.

« L’une des raisons pour lesquelles elle a un impact sur tant de systèmes différents est que ces croyances liées à l’âge peuvent fonctionner comme une lentille sur la façon dont nous prenons l’information et sur le niveau de stress que nous subissons », poursuit-elle. « Et cela peut aussi agir comme un facteur en amont et avoir un impact sur notre santé… notamment sur les niveaux de cortisol et la réponse cardiovasculaire au stress. Ces mécanismes peuvent à leur tour avoir un impact sur un certain nombre de systèmes différents dans notre corps. »

 

groupe multiracial souriant de personnes âgées dans un parc

Dans le cadre de ses recherches, Mme Levy s’est penchée sur une étude menée entre 1975 et 1995, qui comprenait les données d’environ un millier de participants âgés de plus de 50 ans et vivant à Oxford, dans l’Ohio. Les sujets devaient répondre à un certain nombre de questions sur leur santé, leur vie et leur famille, ainsi que sur leur attitude à l’égard du vieillissement. Bien que l’étude ait fourni « l’une des perspectives les plus riches et les plus détaillées sur le vieillissement dans l’Amérique de la fin du vingtième siècle », selon M. Levy, personne n’avait jamais fait de suivi en enregistrant la durée de vie des participants après la fin de l’étude.

Lorsque Levy l’a fait, elle a découvert quelque chose de choquant : « Les participants ayant les opinions les plus positives sur le vieillissement vivaient, en moyenne, sept ans et demi de plus que ceux ayant les opinions les plus négatives. » Ses recherches ont révélé que les croyances des gens sur le vieillissement transcendaient « le sexe, la race, le statut socio-économique, l’âge, la solitude et la santé ». Les croyances sur le vieillissement ont volé ou ajouté près de huit ans à leur vie… »

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D’autres facteurs dont beaucoup d’entre nous pourraient supposer qu’ils ont un impact important sur la longévité se sont avérés moins importants que les croyances sur le vieillissement. Un faible taux de cholestérol et une faible pression artérielle n’ont ajouté que quatre ans en moyenne à la vie des gens, le fait de ne pas fumer a ajouté trois ans, et un faible indice de masse corporelle a ajouté un an seulement.

Une femme médecin est assise à son bureau et discute avec une patiente âgée tout en regardant les résultats de ses tests.

« Il est difficile de ne pas prendre en compte certains des messages négatifs sur le vieillissement », déclare Mme Levy. Cependant, puisque cet objectif n’est pas quelque chose que les gens peuvent accomplir à un niveau individuel, elle suggère que « devenir des consommateurs plus actifs des médias » est une façon de combattre les vues négatives du vieillissement. « Regarder de manière proactive et prendre conscience des images du vieillissement… est utile », explique-t-elle.

Les professionnels de la santé, eux aussi, pourraient faire davantage pour encourager les sentiments positifs de leurs patients à l’égard du vieillissement. « L’une des façons d’améliorer cela serait d’améliorer l’enseignement médical et d’améliorer l’accès à des cours de gériatrie de qualité, et aussi d’ajouter des informations sur l’âgisme… pour prendre conscience des cas où les patients ont été exposés à l’âgisme, ce qui pourrait avoir un impact sur leur santé. C’est quelque chose qu’il serait formidable d’ajouter à la formation médicale », dit Levy. « Nous avons besoin de trouver des moyens de célébrer l’acceptation et de célébrer le vieillissement.  »

Damien CHARRIER

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