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Easyjet au plus mal : La Fin d’un Règne pour la compagnie aérienne low cost ? On fait le point sur la situation d’Easyjet !

De graves perturbations frappent la compagnie aérienne, l’un des principaux facteurs étant sa dépendance à l’égard d’aéroports à capacité limitée tels que Gatwick

Alors que les premiers signes de perturbation des voyages apparaissaient au printemps, le directeur général d’easyJet savourait un nouveau défi après deux misérables années de restrictions aux frontières en raison d’une pandémie qui avait plongé l’industrie dans la crise. « C’est un bon défi à relever, ce sont des clients qui reviennent. Nous mettons la pression sur le système, les aéroports, les assistants en escale, les contrôleurs aériens, car les clients reviennent . . . c’est bien », a déclaré Johan Lundgren fin mars.

Trois mois plus tard, il pourrait regretter ce commentaire. Les passagers de retour ont submergé le système aéronautique européen, avec easyJet l’une des compagnies aériennes les plus touchées par un déluge de perturbations causées par des pénuries de personnel dans tous les secteurs de l’industrie. Cette semaine, le chaos a fait sa première victime majeure, avec la démission du directeur de l’exploitation de la société, Peter Bellew, après une course difficile.

La compagnie aérienne a annulé 1 760 vols au départ du Royaume-Uni cette année, soit cinq fois plus qu’au cours de la même période en 2019, selon le fournisseur de données Cirium. « Cela a été un désastre opérationnel chez easyJet », a déclaré Chris Tarry, de Ctaira, un cabinet de conseil en aviation. La perturbation coûtera à la compagnie aérienne environ 200 millions d’euros, selon les analystes de Bernstein, la plongeant dans une perte pour cet exercice, qui se termine en septembre.

Le cours de son action a également souffert, chutant de 40% à son plus bas niveau en 11 ans depuis début janvier, alors qu’il a dépassé les baisses des transporteurs rivaux.

Bien qu’il ne s’agisse pas de la seule compagnie aérienne confrontée à des difficultés – British Airways, Lufthansa et KLM ont annulé des dizaines de milliers de vols entre elles cet été – le modèle d’exploitation d’easyJet est au cœur de ses problèmes, le laissant impuissant face aux perturbations à l’échelle de l’industrie.

Comme ses rivaux Ryanair et Wizz Air, il a une activité à bas prix construite sur de belles marges qui reposent sur des vols rapides, qui sont vulnérables à tout retard ou perturbation à l’aéroport. Mais contrairement à ses deux rivaux, easyJet a basé ses opérations sur une poignée d’aéroports à capacité limitée, notamment Londres Gatwick, qui ont été durement touchés par des pénuries de personnel et ont également peu de relâchement dans leurs horaires chargés pour faire face aux perturbations. «Depuis la conception de l’entreprise, elle est au pire endroit sur les deux fronts. . . ils sont au mauvais endroit pour l’environnement actuel », a déclaré Andrew Lobbenberg, analyste aéronautique chez HSBC.

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C’est l’une des compagnies aériennes qui a le plus souffert d’une fin mai et d’un début juin chaotiques, qui ont atteint leur paroxysme pendant les vacances scolaires britanniques avec des passagers confrontés à des annulations, d’énormes files d’attente et des retards de plusieurs heures dans les aéroports.

La perturbation a incité à repenser lorsque la direction d’easyJet a réalisé qu’elle devait prendre en compte des tampons plus importants dans ses horaires, en particulier plus d’équipage de réserve pour prendre le relais lorsque les retards poussaient le personnel au-delà de ses heures de travail autorisées.

Les aéroports étant débordés, les dirigeants ont conclu qu’ils avaient surestimé le nombre de personnes qu’ils pouvaient transporter cet été, et plus tard en juin, ils ont annoncé leur intention de réduire les horaires pour tenter d’arrêter les annulations de dernière minute.

EasyJet a également fait preuve de prudence en redémarrant ses vols – ses avions ont été cloués au sol pendant 11 semaines en 2020 – ce qui lui a laissé un énorme défi alors que l’industrie est soudainement passée de l’hibernation à plein régime en quelques semaines cette année. Le directeur général de Ryanair, Michael O’Leary, a déclaré que sa compagnie aérienne avait connu beaucoup moins de perturbations depuis son hub de Londres, le plus petit aéroport de Stansted, car son équipe avait travaillé « main dans la main » avec l’aéroport pour se préparer au redémarrage. « A Heathrow et Gatwick, c’est beaucoup plus difficile car easyJet et British Airways n’étaient pas sûrs de ce qu’ils allaient faire », a-t-il déclaré.

Avec des plans pour effectuer un peu moins de vols qu’en 2019 mais avec à peu près le même nombre d’employés, la direction d’easyJet attribue ses problèmes aux taux de maladie élevés parmi ses propres travailleurs ainsi qu’aux pénuries de main-d’œuvre dans presque tous les secteurs de l’industrie, des assistants au sol à l’air. contrôleurs de la circulation.

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Lundgren blâme également le gouvernement pour les règles d’immigration qui ont rendu plus difficile l’embauche de travailleurs de l’UE, en plus des retards dans l’obtention des nouvelles habilitations de sécurité du personnel. Mais, malgré les problèmes plus larges de l’industrie, certains affirment qu’easyJet aurait dû être plus attentif à la perturbation potentielle.

Beaucoup dépendra de la façon dont easyJet gère le reste de cet été. Pour l’instant, il y a des signes que les réductions d’horaires ont fonctionné, avec beaucoup moins d’annulations de dernière minute.

Les investisseurs espèrent que cela signifie que la compagnie aérienne a maîtrisé ses problèmes car elle vise à maintenir les coûts bas et à dépasser le pire de la pandémie pour rétablir les bénéfices, Lobbenberg de HSBC résumant la tâche clé. « Le moyen le plus rapide de réduire les coûts est de stabiliser vos opérations », a-t-il déclaré.

Sandrine

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